Генрих II

Генрих был вторым сыном Франциска I и не считался наследником престола. После поражения при Павии в 1525 г. его отправили заложником в Испанию, где он провел пять лет. Годы плена наложили отпечаток на его характер. Он вырос замкнутым, молчаливым и ограниченным, практически не интересовался литературой и искусством, но был ловок в военных упражнениях. Помня унижения своего детства, Генрих всю жизнь питал неприязнь к Карлу V и всем испанцам. Однако большого влечения к государственным делам он не испытывал. Генрих был ленив, слабохарактерен и подвержен чужим советам. Всю жизнь он находился под сильным влиянием коннетабля Монморанси и своей любовницы Дианы де Пуатье, которая была намного старше его.
В 1551 г. Генрих вовзобновил войну с Габсбургами, однако поначалу основные события развернулись не на юге, а на берегах Мозеля и Рейна. Заключив союз с саксонским курфюрстом Морицем, Генрих попытался овладеть Мецем и Брюсселем, но безуспешно. Война шла довольно вяло, и перемирие 1556 г. оставило за Францией лишь немногочисленные территориальные приобретения.
Вскоре после отречения Карла V Генрих направил войска в Италию на помощь папе и для завоевания Неаполя, однако встретил сопротивление герцога Альбы, и был вынуждены отступить в Папскую область. На севере французы выбили англичан из Кале и захватили Мец, Верден и Туле. Правда на юге Филипп II Испанский взял Сен-Кантен и разбил войско коннетабля Монморанси, спешившего на помощь осажденному городу. В итоге Генриху пришлось отказаться от Савойи и всех своих итальянских завоеваний.
Вскоре после заключения мирного договора 9 июля 1559 г. в Париже состоялся рыцарский турнир с участием короля. Победив нескольких соперников, Генрих вызвал на поединок молодого шотландского дворянина Монтгомери. Когда всадники сшиблись, копье Монтгомери переломилось. Обломок древка случайно попал в шлем короля, пробил решетку забрала и вонзился прямо в глаз. Окровавленный и оглушенный, Генрих упал на землю и, несмотря на все усилия придворного врача Амбруаза Паре, на следующий день скончался.

 

Французские короли династии Валуа