Карл VIII

Карл воспитывался в Амбуазском замке, не видя отца годами. В год смерти  Людовика  Карлу было 13 лет, и по французским законам он считался совершеннолетним. Однако юный король был настолько слаб и болезнен, что не мог править самостоятельно. Людовик поручил опеку сына своей старшей дочери Анне Боже, женщине хитрой и проницательной. Регентство у нее оспаривал Людовик, принц Орлеанский. В 1485 г. он, объединившись с Франциском Бретанским, начал войну против Анны, но через три года был разбит и попал в плен. Франциск же был вынужден подписать очень тяжелый мирный договор. Вскоре после этого он умер, оставив наследницей 12-летнюю дочь Анну. Регентша поспешила устроить ее брак с Карлом, чем вызвала неудовольство эрцгерцога Максимилана, чья дочь уже была обручена с Карлом. Маргариту с почетом отослали к отцу, вернув ее приданое - Артуа и Франш-Конте.
Примирившись с Максимилином, Карл выдвинул свои претензии на Неаполитанскую корону. Все благоразумные люди отговаривали его от этой затеи, но а августе 1494 г., оставив управление страной на своего деверя Пьера Бурбона, Карл с 50-тысячной армией двинулся в Италию. С моря его поддерживали французский и генуэзский флот. В Италии Карл не встретил совершенно никакого сопротивления. Альфонс II Неаполитанский отрекся от престола в пользу сына Фердинанда II и бежал в Сицилию. 22 февраля 1495 г. Карл вошел в Неаполь. Отпраздновав получение неаполитанской короны пирами и турнирами, король вернулся во Францию. На обратном пути ему преградили дорогу миланцы и венецианцы, но Карл разбил их армию, проявив в бою личное мужество.
Насколько легко Италия была завоевана, настолько же легко и утеряна. Уже в 1496 г. Фердинанд II вернулся в свое королевство, а во всей Италии не осталось и следа от французского присутствия. Карл вновь засобирался в поход, но его казна была пуста, а постоянные излишетсва окончательно подорвали его и без того слабое здоровье. 7 апреля 1498 он умер от апоплексического удара еще достаточно молодым, не оставив после себя наследника.

 

Французские короли династии Валуа